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西门子:让云计算真正落地_0

  人云亦云云计算,雾里看花物联网。谈及目前炙手可热的云计算话题时,西门子IT解决方案和服务集团(以下简称西门子)数据中心和基础设施服务部主管张志国先生提到了这样一幅对联,让人不尽感叹其描述是如此生动。的确,在言必称云计算的今天,哪一个IT企业如果不宣称正从事云计算相关业务或研究就会显得落伍。但实际上,有多少人真正理解了云计算的内涵,又有多少企业真正实现了云计算,却完全是个未知数。相比之下,西门子迄今为止的云计算实践可以说具有相当现实的意义,可以为想了解和应用云计算的企业提供了一种实际的参照。

实现平台级云计算服务(PaaS)级应用

  根据我们的理解,云计算的应用至少有三个特点,第一是资源的共享,第二是按需定制资源的实现,第三就是低成本。张志国说,西门子从2006年开始就大规模部署了虚拟化,而虚拟化之后的内部IT交付服务完全符合云计算的上述三个特点。

  根据张志国的介绍,在西门子IT解决方案和服务集团内部数据中心,构建了完整的资源平台包括计算资源,存储资源,数据库等,都已经在一个资源池里面。当内部客户有需求的时候,只要告知其需要多大的计算能力、存储空间、对数据库有一个什么样的要求就可以按需分配了。更重要的是,我们已经完成了基于这种场景的成本核算,使得在从技术上满足客户需求的同时,在收费上也具有非常清晰透明的成本。

  张志国表示,西门子目前已经做到平台级云计算服务(PaaS)。也就是说,如果您是西门子的内部用户,您只需要提出您的应用需求,那么应用以下的互联网、网络、包括数据中心基础设施计算资源,存储资源,数据库等等,您都是不用操心的。

  举例来说,假如用户需要2台服务器,或者多少的存储资源,只需告知IT解决方案和服务集团其需求,就可以得到报价,张志国打了个比方:西门子数据中心内部的计算资源如同饭店的比萨饼一样,有大、中、小各种型号,完全可以按需供应。计量单位即运算能力。包括处理器,内存,IO性能,都已经列在我们的内部网站上,客户有需求,可以随时查询。确定需求之后,定制一下就可以就自动传到后台,价格也就出来了包括第一次交付的费用是多少,以后每月交付的费用是多少等等一目了然。后台系统会自动将信息传送给商务部门,商务部门负责后续结算,同时把这个需求传送给交付部门,交付部门就可以按照客户的需求完成交付。张志国说,这一切都是在后台系统自然而然的进行的,非常快速,也非常方便。西门子目前对后台的资源都可以实现这种调用,也即是全面实现了云计算的平台级应用。

成效虽显著应用须谨慎

  云计算的应用给西门子带来了巨大的效益。首先是更快的交付速度。比如内部交付,现在客户定制服务以后,最快一天之内就能完成。如果按以前的传统方式,需求提出之后再做采购,安装,以及其中很多的沟通工作,最起码需要3个星期的时间。IT服务速度的大幅提高,在如今瞬时万变的商业环境下,为用户带来的价值不言而喻。

  其次是IT服务成本的大幅降低。根据西门子的统计,在性能和可靠性没有降低的情况下,云计算平台计算资源和传统平台计算资源相比,成本大概降低了40%~60%。并且,资源利用率的提高,同时还意味着能耗的减少,这对环境保护也一个很大的贡献。

  鉴于云计算带来的巨大效益,西门子未来将会继续在更大范围内构建企业私有云,以更好地满足用户需求。而更远的将来,还将与合作伙伴一道,在全球范围内搭建企业公有云平台。虽然如此,张志国对企业实施云计算仍然给出了谨慎行之的建议。他说,从2006年做好技术上的准备,到2009年商业模式的成熟,西门子实施云计算大约经历了3年的时间。这其中的难点,并不在技术上因为互联网、宽带、虚拟化、整合等IT技术都已经发展得相当成熟稳定了,而主要是在于管理和流程的改变。比如,服务成本核算就是一件很困难的事情,西门子历经大约2年的时间,才构建了一套比较清晰的方法论。

  例如,客户需要一个计算资源,他的成本包括很多方面。首先是交付服务所需要的硬件和软件成本。这就要求对硬件和软件有一个非常完整的折旧概念和计算方法,因为折旧以后才能算出其每个月的成本。其次是人力成本,交付这样一个服务,大概需要多少人力,需要明确的数据。第三个,也是更困难的,是其他相关成本的计算,比如所依托的数据中心的监控、安全等成本的核定。西门子的监控、安全都是整体架构,这就需要把整体架构成本算出来,再分摊到每个节点上,可以说牵一发而动全身。

  具体而言,每一项成本计算都不太容易,因为有很多经验值在里面。比如说数据中心成本,在没有满负荷的情况下取多大内存,就要依靠经验来估算,因为数据中心利用率40%的情况下和利用率80%的情况下成本差距是很大的。如果按当时的利用率来计算,就会使得单位成本偏高,这对服务供应商来讲比较有利,但是对客户来讲就不合理。而如果按满负荷计算,单位成本会降低,但几乎根本不存在这种情况。因此就需要根据经验取一个比较合理的值这一方面要考虑现实情况,另一方面要对未来的需求提前做出判断。我们这边的价格每年都要更新一次,因为数据中心利用率是一个动态的过程。虽然每个数据中心都不一样,但实施云计算都面临类似的问题。张志国表示。就他的了解,目前在国内,西门子在IT服务成本核算精细化方面走得已是相当的靠前。

  因此,张志国认为,是否构建企业私有云需要非常慎重。云最终对客户来讲就是个服务,为了这个服务建造庞大的基础设施和资源池,投资是非常大的。如果每个企业都这样做,就如同每个城市都建自己的发电厂一样,对资源实际上是非常大的浪费,不仅建造成本会很高,如果没有规模效应,维护的成本也会很高。此外,做各种应用的接口也是个很大的挑战。

  当然,张志国并不否认,如果这个企业足够大,需求也足够多,它或许有理由建立自己的私有云。在这种情况下,他认为前期的规划工作非常重要。规划一定要具有前瞻性,要对市场有一个准确的判断,并且,在做规划的时候,应该对未来的商业模式有一个比较清晰的把握。基于西门子长期的实践经验,张志国对云计算用户给出了这样的建议。

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